WP Rocket, más que un plugin de caché premium

WP Rocket, más que un plugin de caché premium

WP-Rocket es un plugin Premium de caché desarrollado por profesionales de la web para alegrarte el día todos los días.
Bruce Lee

No suelo hablar de plugins WP normalmente, existe una tonelada de blogs que tratan de esto y que los disecan así que no creo que hablar por enésima vez del plugin tal que es súper guay sea muy útil pero es verdad que algunos blogs destacan más que los demás. En el caso de WP Rocket, no hay simplemente ninguna información en español a pesar que somos por los menos 450 millones en hablarlo, había que hacer algo al respecto.

La primera información importante a saber es que WP Rocket es un plugin Premium, es decir que habrá que tomar 2 cafés menos al mes para poder pagárselo y la primera pregunta que viene en la mente es ¿ Un plugin de caché más, y pagar por esto ? Visto así, el 50% de los lectores ya tienen ojos en otro artículo porque (casi) todos conocemos WP3 total cache o WP súper cache que son gratuitos entonces ¿porque pagar algo cuando se puede conseguir algo parecido para nada?

Muy sencillo pequeño saltamontes, porque este está en la categoría superior por varias razones pero vamos a empezar desde el principio explicando que es la caché. La caché web es la memoria de acceso rápido de una página, guarda temporalmente las últimas informaciones procesadas. Está almacenada en los servidores de los motores de búsqueda (Google, Yahoo!, Bing,…) y sirve a reducir el tiempo de acceso y de descarga de las informaciones de una página. Cada vez que una web publica un nuevo artículo o cambia algo, el primero visitante esperara más que los siguientes simplemente porque la caché se hace justamente con la primera visita. Posteriormente, si hay otra solicitud para la misma URL, el servidor puede utilizar el caché en lugar de interrogar de nuevo el servidor.

La Caché sirve entonces por dos razones principales:

  1. Reducir el tiempo de espera
  2. Reducir el tráfico
  3. Aumentar la velocidad global de una web

Este último punto es importante para los que buscan mejorar su SEO a cualquier precio, la velocidad de carga es uno de los innumerables factores SEO.

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WP Rocket – Opciones básicas

Decía que WP Rocket entra en la categoría superior por varias razones y tengo que hacer un comparativo. Los otros plugins son buenos pero con hasta unos 80 parámetros cada uno, las probabilidades de hacer una tontería (o de no hacer una cosa importante) son altas. WP Rocket funciona de otra manera, una vez instalado ya está funcionando y el usuario podría no tocar nada, sin embargo hay opciones y parámetros que permiten aumentar la eficacia del plugin.

Fly me to the moon

A diferencia de los demás plugins que hacen PHP caching, WP Rocket modifica directamente el .htaccess para añadir optimizaciones de caché a la raíz de la página web y añade las directivas necesarias para crear una caché navegador de los elementos estáticos (imágenes, CSS, JS) que no tienen que cargarse otra vez en una misma sesión.

Además, no es necesario tener un primer visitante para crear la caché, un robot se encarga de hacer la primera visita de una nueva entrada y el usuario tiene la posibilidad de vaciar la caché de toda su web, de una página concreta y de pedir a un robot precargar la caché.

Hay varias pestañas accesibles en el back end del plugin, una para opciones básicas, opciones avanzadas, CDN, herramientas, FaQ y soporte. Las opciones básicas son bastante avanzadas ya que permiten elegir si o no activar el lazy load de las imágenes, minificación y compresión del HTML, minificación y concatenación de los CSS y JS, activar la caché móvil, para los usuarios conectados, para el SSL y con qué frecuencia se tiene que renovar, practico si ven recursos externos en la web como los mensajes Twitter por ejemplo.

Las opciones avanzadas encantaran los más exigentes, permite precargar los contenidos externos para anticipar los problemas de DNS, vaciar la caché de ciertas páginas cuando se actualiza una entrada, indicar páginas que nunca deben estar en la caché, nunca enviar caché para user agents específicos, No poner en caché las páginas que tienen unos ciertos cookies, excluir archivos CSS o JS de la minificación, enviar archivos JS en el footer durante el proceso de minificación, activar una carga diferida por JS concretos un contenido. Los profesionales de la web estarán a gusto con esta pestaña y con la siguiente que permite activar y optimizar los ajustes para CloudFlare u otro CDN.

Las 2 últimas pestañas contestan a las preguntas más frecuentes o los eventuales problemas que pueden ocurrir, preguntas y respuestas están disponibles en español (algunos enlaces a videos en francés), y por fin un acceso directo al soporte relámpago, nunca he tenido que esperar más de 1h30 antes de recibir una respuesta.

WP-Rocket - Comparativa

WP-Rocket – Comparativa

La prueba del fuego

Hay un montón de servicios online que permiten hacer las pruebas para tener un resultado antes/después como GTMetrix o PingDom Tools y la prueba muestra una diferencia real.

WP Rocket no es un simple plugin, hay todo un equipo detrás que se encarga de actualizar el plugin a menudo – 9-10 actualizaciones al año – y de contestar a las preguntas clientes rápidamente pero no impide hacerse la pregunta del bolsillo, cuánto cuesta? La licencia para 1 web es de 29 € (o 39 USD), 69 € para 3 y 149 € en ilimitado con 1 año de actualización y de soporte, una buena inversión para los que tienen una web con mucho tráfico.

Las agencias tienen también la posibilidad de activar una pestaña ‘marca blanca’ para cambiar el nombre del plugin, indicar una URL de contacto distinta, cambiar el autor y añadir una descripción personalizada, un detalle que no lo es.

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Una lavadora incansable y casi eterna

Una lavadora incansable y casi eterna

Me encanta ver que alejamos cada vez un poquito más de la producción en serie sin pensar en la vida del más allá de los objetos que conviven con nosotros como ordenadores, teléfonos, televisores,…

Pero todavía queda un camino muy largo hasta que los fabricantes dejen de pensar en cuantos años un producto vive antes de estropearse por culpa de la obsolescencia programada.

Un joven diseñador industrial aprovecho su trabajo de fin de graduación para revisar la ética industrial con un proyecto de lavadora dedicada a servir medio siglo, un poco por encima de los tradicionales 10 años para una máquina convencional.

Para lograr esto no hay milagro y este lavarropa está diseñado como un mueble Ikea o los futuros móviles ARA, absolutamente todo se puede desmontar así, si se rompe una pieza con el tiempo, será perfectamente posible cambiarla en lugar de comprar una maquina nueva.

Hablaba de Ikea por una buena razón, la maquina viene en kit y el comprador tiene que montarla de principio a fin pero tendrá acceso a un manual del usuario completo para ayudarle de principio a fin sin tener ganas de tirarla por la ventana.

Todos los manitas estarán encantados por tener una maquina verdaderamente útil a montar y poder repararla sin tener que llamar a un especialista que les cobraría un riñón pero del otro lado, los compradores tendrán que decir adiós a todo el aspecto un poco design de las maquinas actuales, esta está diseñada para ser útil, no para desfilar en Cibeles.

La máquina cuenta también con una innovación que debería ser ley para todas las maquinas, no hay el tradicional lastre de 30 kilos de cemento sino un tanque vacío que se llena de agua la primera vez que se llene la lavadora, una sola persona puede entonces transportarla en caso de mudanza, solo tendrá que vaciar el deposito.

El proyecto gano un premio importante, el ‘observeur du design 2015′ que recompensa los inventos que cumplen con los criterios de innovación, mejora de la comodidad del usuario en respuesta a las nuevas necesidades, respeto del medio ambiente. ‘L’increvable’ está también es candidata a los James Dyson Award lo que podría suponer una comercialización a grande escala si lo gana.

El proyecto necesita ayuda para despegar así que no dude en apoyarle compartiendo el ‘Thunderclap’ en las redes sociales.

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Aprender idiomas mirando la tele con Fleex

Aprender idiomas mirando la tele con Fleex

Aprender idioma es un rollo para muchos y encontrar la forma correcta de enseñar no es triste tampoco, llevo años con ‘alumnos grandes’ y lo que funciona para uno no funciona para otro, todos somos distintos incluso al momento de aprender.

Sin embargo, una cosa que suele funcionar bastante bien son las clases divertidas simplemente porque cuando lo pasas bien, este más atento y las cosas entran mejor en el cerebro y se quedan más fácilmente.

No hay métodos perfectos, me gusta mucho el servicio Duolingo que es realmente muy bueno, adaptado para todos los públicos y disponible en varias plataformas pero no deja de ser una aplicación de tipo escolar en el sentido de que hay notas, curvas de progresión y un seguimiento general que puede llegar a agobiar algunos cuando ven que no logran progresar tan rápido con el tiempo.

Fleex, un servicio relativamente nuevo, añade una faceta lúdica al momento de aprender idiomas (solo ingles de momento) y lo hace de una forma completa añadiendo subtítulos en varios idiomas a vídeos y películas que se encuentran en la web o en el ordenador.

En este sentido, el servicio es bastante completo y el usuario puede ver series en YouTube (acción, comedias, documentales,…), conferencias de TED (Tecnología, Entretenimiento, Diseño), videos y pelis en Popcorn Time o NetFlix o por el reproductor Fleex que permite visionar archivos almacenados en el ordenador. En este ultimo caso, Si la aplicación no detecta automáticamente los subtítulos asociados con un vídeo, puede escoger sus propios subtítulos de forma manual.

El concepto es realmente simple, luego de haber elegido cuanto tiempo tiene disponible y cuantos días a la semana, acedemos al espacio personal donde se puede ver, entre otras cosas, una serie de iconos numerados del 1 a 20 que representan el nivel de dificultad que quiere el usuario. Con el nivel 1, el 80% de los subtítulos están en el idioma del usuario y el 20% en el idioma de origen (ingles) y con el nivel 20, solo hay un 5% del vídeo subtitulado, en ingles!

Claro que entre el nivel 1 y 20 hay todo un panel de posibilidad, la cosa se pone realmente interesante a partir del nivel 10 cuando los subtítulos están todos en inglés.

La ventaja clara del servicio viene de su soporte multiplataforma que puede interesar a todos los públicos ya que se pueden ver series, documentales, oradores de TED o películas en el ordenador o desde el Smartphone o la Tablet con la app Android dedicada, muy astuto y totalmente en la onda de los servicios que acaban destacando.

Otro aspecto interesante del sistema es la posibilidad para el usuario de parar el video que está mirando, pulsar en una palabra que no entiende para ver su traducción y guardarla como favoritas. Luego, las palabras favoritas podrán ser utilizadas para generar ejercicios específicos pero no pude verlo por una razón un poco frustrante.

Lo que fastidia el servicio es el periodo de prueba gratis, limitado a un solo vídeo, sin que el usuario lo sepa por anticipación lo que implica que si se hace una prueba muy rápida (5-10 minutos) de este primer video para ver otro más interesante, el usuario vera un bonito mensaje diciéndole que ahora hay que pasar por la caja…

El servicio tampoco es muy caro, 5,90 €/mes o 34,90 € para siempre pero creo sinceramente que ‘engañando’ al usuario con un periodo de prueba cortísimo genera más frustración que interés. Pregunte a los de Fleex respecto a este tema y simplemente no piensan cambiar de enfoque, lastima, seguro que pierden clientes por eso aunque lo niegan.

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Tener una nube privada con Sherlybox

Tener una nube privada con Sherlybox

Los servicios de almacenamiento y sincronización de archivos en la nube como Dropbox o Hive por ejemplo, son indispensables por un buen puñado de nosotros, hoy sería difícil pensar que después de haber modificado un documento en el laptop, habría que copiarle en el ordenador de sobremesa, la Tablet, el Smartphone,…

Los clouds actuales son bastante buenos pero tarde o temprano se hace la pregunta de la seguridad en general y/o del precio que suelen ir cogido de la mano, más barato es la solución, menos se puede esperar en seguridad.

Instalar un NAS es una de las soluciones, permite hacer la misma cosa que Dropbox, se puede elegir entre varios modelos pero para muchos supone una pesadilla para instalarle, estamos demasiado acostumbrados a ver servicios del tipo ‘pulso un botón y todo funciona’ que nos hemos vuelto un poco perezosos pero la solución milagro existe, se llama Sherlybox y se parece a un huevo de avestruz tecnológico.

Sherlybox está fabricado alrededor de un Rapsberry Pi, un mini-ordenador que sirve de interfaz entre disco duro, red y los distintos ordenadores/dispositivos de la casa y todos los que están autorizados a conectarse con una conexión internet, igual que un servicio de nube clásico.

Concretamente, el usuario debe instalar un programa en su ordenador (PC y Linux), conectar Sherlybox a su red local, pulsar 3 veces el enorme botón/logo y listo. Uno de los puntos fuertes de Sherlybox es la interfaz minimalista del programa que permite compartir los archivos con quien sea fácilmente, hacer grupos, dar privilegios. Un chat está integrado en la solución y permite a cada miembro tener una especie de WhatsApp privado por cada archivo/carpeta para notificar de un cambio por ejemplo.

El usuario principal puede también utilizar el sistema como almacenamiento externo directo, sin tener que conectarse por internet, trabajar con total normalidad y acceder a sus datos desde sus dispositivos móviles por 3G o Wifi cuando esta fuera.

Los que temen no tener suficiente espacio en la nube con un solo disco duro – no cabe más en la box – tienen la posibilidad de conectar un NAS a Sherlybox y ampliar considerablemente el espacio disponible para compartir en su nube privada. Una de las grandes ventajas de esta solución en comparación de un NAS convencional, es el tamaño, peso e instalación de Sherlybox que favorece su transporte de la oficina a casa por ejemplo.

La seguridad y la fiabilidad de Sherlybox están garantizados por un protocolo especial de Sher.ly. Es una combinación de conectividad VPN peer-to-peer (GatelessVPN), la tecnología no retransmite todo el tráfico a los servidores centrales potencialmente vulnerables, pero se comunica directamente entre los nodos, Sher.ly no almacena los datos.

La campaña KickStarter está acabada desde hace tiempo y estamos en la época en la que deberían enviar los primeros modelos y proponerles luego a la venta para todo el mundo. Los precios durante la campaña eran 200 USD para 1 box y un disco duro de 1 To o 150 USD solo para la box, un precio razonable sin tomar en cuenta la sencillez de la instalación.

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Hacer una tienda online con aspecto muy profesional en 5 minutos

Hacer una tienda online con aspecto muy profesional en 5 minutos

Vender por internet es hoy una casi obligación, incluso las pequeñas tiendas de ropa o de artículos pequeños suelen tener una página web pero a menudo es feísima, ahuyenta los compradores potencial más que otra cosa y eso no es muy bueno para la reputación.

Existen muchas soluciones de tienda online, unas que tienen mucha fama como PrestaShop, Magento o el plugin WooCommerce para WordPress y otras que realmente no aportan mucho, cuestan dinero y las ventas son escasas para no decir excepcionales.

Si PrestaShop ha evolucionado muchísimo – sobre todo con su recién versión cloud – y ahora es más que fácil crear una tienda con, otra solución existe y no tiene absolutamente nada que enviarle, se trata de Shopify que no está muy conocido en Europa pero arasá en el continente americano.

Shopify existe exclusivamente en versión cloud lo que significa que se puede abrir una tienda en menos de 30 segundos dando algunos datos como nombre, mail, contraseña, dirección completa, teléfono y de repente el usuario se topa con una pantalla que propone 3 pasos, personalizar su tienda, añadir productos y personalizar su nombre de dominio y un menú a la izquierda, con un estilo a la WordPress, propone varias opciones de forma muy clara.

Lo primero es elegir un témplate adecuado para su negocio y hay varias opciones:

  1. Quedarse con el témplate original y personalizarle de forma básica con opciones sencillas
  2. Elegir un témplate en la tienda, hay gratuitos y de pago
  3. Comprar un témplate en una plataforma externa, hay muy buenos y más baratos que los de Shopify

Punto destacable de la personalización, se pueden editar los códigos HTML y CSS del témplate desde el back end del mismo modo que en un WordPress.

Los productos se añaden de uno en uno y por cada artículo se puede indicar un título, descripción, precio, si hay que cargar IVA, el número de unidad en almacén, una fecha de publicación, el peso, fotos del producto, si hay varios modelos (color, tamaño,…) y una parte SEO básica.

Los artículos también pueden agruparse en colección para exponerles en la página principal o para que aparezcan como productos relacionados en la página de un producto concreto.

Shopify permite igualmente crear códigos de descuentos a enviar a sus clientes o la creación de tarjetas regalos que son simplemente un crédito que se puede comprar para que un usuario lo regale a otro.

El usuario puede también añadir páginas a su tienda, crear un blog y los ajustes permiten elegir una plataforma de pago (PayPal exprés checkout por defecto), el precio de los envíos, el IVA, las notificaciones, los medias, añadir un dominio propio y otros detalles interesantes como el POS (Point Of Sale).

El POS es una aplicación (Tablet y Smartphone iOS) que sirve para vender en directo por ejemplo, en un evento de tipo salón el vendedor no tiene necesariamente todo su almacén en el coche pero sabe perfectamente que si una venta no se hace en el momento hay 95% de probabilidades que no se hará nunca. La aplicación está conectada con el resto de la tienda e impacta en el número de artículos, de este modo el stock siempre está actualizado. El POS tiene también su utilidad directamente en tienda y puede servir de interfaz cliente/vendedor.

Los más conectados podrán aprovechar la posibilidad de integrar su tienda en su página Facebook, descargar la app back end para iOS o Android e integrar sus productos en otras páginas webs gracias a un widget especialmente diseñado.

La cosa no para aquí y como en PrestaShop, se puede elegir unos cuantos módulos adicionales para marketing, social media, ventas, envíos, inventario, relación cliente,… unos gratuitos y otros de pago. Estos últimos no se compran realmente, se trata de un pago recurrente mensual.

La última faceta interesante de Shopify son los recursos que propone, como el foro, la documentación y el soporte, los 3 muy claros y bien hechos, es difícil no encontrar una respuesta por sí mismo en 2 minutos.

Pero todo no es de color rosa y la desventaja la más obvia, por una solución que solamente existe en versión cloud, es que no se puede esperar migrar a otra solución con facilidad, se puede realizar una exportación de productos, clientes, pedidos pero la importación a Magento puede ser problemática y olvídate de PrestaShop, ni una palabra sobre este punto así que doy por sentado que no es posible.

Al final, Shopify es una solución realmente muy completa, fácil de entender y usar para todos y que propone varios planes, de 14 USD/mes (25 productos máximo) hasta 179 USD/mes lo que la convierte la plataforma ideal para los pequeños negocios pero quizá no tan interesante para los negocios más importantes que prefirieran seguramente pasar por otro tipo de plataforma porque pase lo que pase, cada mes habrá que gastar dinero por el servicio y también por las comisiones de las ventas, entre 0.5% y el 2% según el plan.

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Big Brother te vigila, Ugly Mail te lo dice

Big Brother te vigila, Ugly Mail te lo dice

Una nueva extensión para el navegador Chrome ha aparecido recientemente en el Chrome Web Store de Google, añade un pequeño símbolo a los mensajes de su bandeja de entrada si contienen un dispositivo de rastreo.

Si bien es verdad que TODOS los mensajes de Gmail son directamente escrutados por Google – por eso es mejor no utilizar Gmail ni en el ordenador ni en el Smartphone – para luego enviarnos spam publicidad. Sin embargo, algunos mensajes también tienen marcadores que transmiten información al remitente y a veces no un poco como, por ejemplo, si ha leído el mail, donde, cuando, el tiempo pasado a leerlo, si ha hecho clic en algún enlace,…

Si bien no está prohibido y se puede entender cuando se trata de una newsletter que realmente queríamos recibir – a menudo recibo newsletter que nunca solicite – otras veces no es el caso y el mail se convierte en una caja de pandora, basta abrirlo para desencadenar todo un proceso de rastreo. Uno de los métodos para deshacerse del rastreo es desactivar o no activar la carga de contenido HTML por defecto.

Pero también existe una alternativa que si no desactiva el proceso de rastreo permite saber fácilmente que mails tienen un rastreador y cuáles no. Se trata de una extensión para Chrome (Firefox está en camino) llamada Ugly Mail y que propone informar al usuario cuando un mensaje contiene un rastreador. Ugly Mail detecta los pixeles espías de Streak, Yesware, Mandril, MailChimp, Postmark y Bananatag de momento, el desarrollador promete extender el reconocimiento a otros servicios.

Podríamos decir que lo único que hace esta extensión es advertir al usuario cuantos mails recibe con un rastreador, nada más, pero quizá después de ver que una tonelada de estos contienen algún sistema de rastreo le hará reflexionar sobre sus datos personales.

Ugly Mail no almacena, guarda o transmite los datos de su cuenta Gmail a otro servidor o servicio, todo el proceso tiene lugar en la cuenta misma del usuario.

Un truco muy eficaz para evitar y/o identificar que servicio no tiene escrúpulos en dar su dirección mail a otros spammers como si fuera un caramelo, es abrir unos cuantos mails con nombre claros como spam@dominio.com por ejemplo que serviran para abrir cuentas o activar un servicio y nada más. De este modo, me di cuenta que Samsung no tenía problemas en monetizar los mails de sus usuarios a varias plataformas pero eso es otra cosa.

Ugly Email

GIF ANIMADO – Ugly Email

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