Vigila el precio de tus artículos con MonitorBook

Vigila el precio de tus artículos con MonitorBook

Hace unos días hable de un comparador de precios para comerciantes que funciona bien y permite ahorrar mucho tiempo. Luego pensé que si los comparadores de precios están bien para los compradores hay una cosa que creo que nunca he visto en ninguno y es la posibilidad de crear una alerta cuando hay un cambio en el precio de un artículo.

Claro que se puede comprobar todos los días en varios comparadores y también hay algunas tiendas online que permiten crear alertas sobre un producto específico pero tampoco es una práctica generalizada. Repasando uno de mis (numerosos) feeds, vi un servicio que acababa en ‘book’ y pensé que era seguramente algo relacionado con el servicio de Zuckerberg pero no, para nada.

MonitorBook funciona de una manera tremendamente simple permitiendo a sus usuarios vigilar ‘algo’ en un página web. Ese ‘algo’ puede ser una palabra cualquiera, una imagen pero también un precio y creo que es el más interesante. Para que funcione, el usuario debe primero abrir una cuenta y añadir un bookmarklet (un marcador que contiene JS en lugar de una URL) a su navegador que sea chrome, firefox, safari, …

Para activar la función de seguimiento, cuando el usuario está en la página web del artículo que le interesa, solo le hace falta hacer un clic en el bookmarklet y seleccionar el elemento que quiere seguir en la página. En la cuenta usuario, hay una pestaña trackings que lista todos los elementos seguidos y cada hora comprueba si hubo algún cambio o no (IMPORTANTE : por una razón desconocida, se tiene que precisar si el elemento es una cifra o un texto). Cada cambio de precios estará anotado en una tabla y en un gráfico único para cada artículo pero creo que la opción más interesante es la de poder programar alertas según condiciones aunque de momento solo hay dos.

El servicio es gratuito y permite seguir 5 elementos con una comprobación de cambio cada hora pero están desarrollando un servicio Premium que permitirá seguir un sinfín de elementos con una comprobación de cambio cada 10 minutos, el acceso al API del servicio y la posibilidad de recibir notificaciones push.

Supongo que en un futuro no muy lejano tendremos una app para Android e iOS pero de momento no hay nada

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la piel electrónica : revolución para los sensores del futuro

la piel electrónica : revolución para los sensores del futuro

Hace algo más de 10 años, un grupo de científicos de la universidad de Tokyo inventaron la piel electrónica para los robots, era una capa que integraba sensores de temperatura y presión. Con un simple apretón de manos, el robot podía medir algunos de los signos vitales de la persona. Este primero modelo de mano con e-skin era rígido.

Pero la tecnología cambia muy rápidamente y en Japón aún más y el equipo liderado por Takao Someya han creado un nuevo tipo de piel electrónica tan fina que se puede aplicar directamente sobre la piel de un humano el objetivo siendo de crear un piel electrónica con las mismas capacidades de sensibilidad y detección que la piel humana.

Pero para pasar de algo rígido a algo flexible sin sacrificar ninguna de las posibilidades y hacer algo relativamente barato era todo un reto porque la electrónica sigue siendo hecha con materiales duros muy poco flexibles.

Uno de los elementos claves fue desarrollar una película fina de transistores, que sería el equivalente a una placa base de ordenador, capaz de recibir otros materiales como silicio amorfo (también utilizado en el mundo solar), silicio policristalino de baja temperatura, semiconductores orgánicos y nanotubos de carbono.

Esta piel electrónica tenia entonces 2 propriedades esenciales, era flexible pero también estirable sin destruirse exactamente como la piel humana. Lograron crear una e-skin capaz de estirarse un 230% y volver a su tamaño inicial sin dañar su estructura.

Las posibilidades que ofrecen la piel electrónica son inmensos, podría por supuesto aplicarse sobre la piel de quemados que perdieron la sensibilidad pero también aplicarse directamente en los órganos de pacientes enfermos y así medir y registrar informaciones en tiempo real dando un paso de gigante en la medicina.

Se podría también imaginar que en el futuro desarrollan una e-skin aún más sensitivas que la piel humana lo que permitirá a un doctor sentir el funcionamiento de los órganos internos sin tener que abrir el paciente y como no, elegir qué tipo de información quiere recibir eliminando las informaciones ‘parasitas’. los sensores de la e-skin podrían ser incorporados en objetos que entran en contacto con las personas, tales como ropa, asientos, manijas, y cinturones de seguridad, con el fin de ayudar a monitorear su salud física.

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Gana tiempo vigilando automáticamente la competencia

Gana tiempo vigilando automáticamente la competencia

Antes de comprar un producto por internet, más del 50% de nosotros miramos primero en un comparador de precio para saber en qué tienda hay el mejor precio y si la tienda tiene buena reputación o no.

Cuando eres cliente es normal pero por los vendedores es algo complicado mantener precios justos y dar un buen servicio. De hecho, vigilar a la competencia para saber que proponen, como y a qué precio es un trabajo monótona que necesita un joven encargado, café y hojas de cálculo Excel…

Las tiendas que venden pocos productos (menos de 100) pueden hacerlo de forma manual pero las tiendas que cuentan con varios miles de productos no pueden pasarse la vida en los comparadores de precios y rellenar hojas Excel, primero porque supone un gasto de dinero y de tiempo enorme y segundo resulta difícil ver claro en hojas con 3000 líneas y 200 columnas.

Cada año, se celebra un concurso cada 6 meses llamado ‘LeWeb’ – uno vez Paris y la otra en Londres – que recompensa una startup entre más de 400 por su innovación y su utilidad en el mundo digital.

El año pasado, en la edición de Londres, gano pricing assistant una startup que propone facilitar la vida de los e-comerciantes proponiéndoles una solución definitiva al rollo de buscar, comparar, informar y actuar que se repite días tras días en el mundo numérico.

Básicamente, se trata de un comparador de precios pero para los comerciantes. Funciona como una herramienta de monitorización especializada en los precios de la competencia pero también su notoriedad y por supuesto, es totalmente automática.

Por las tiendas PrestaShop o Magento, se instala un módulo que recupera todas las informaciones productos y por las demás tiendas, se puede recuperar el catalogo vía un flujo Google Shopping, BeezUP, Shopping Flux o Lengow. Una vez instalado, el algoritmo de la solución va a buscar en toda la web los productos similares basándose en las informaciones únicas como los códigos de barra, ID proveedor, descripciones e indicaciones útiles (peso, tamaño, color, …). En caso de anomalía, el equipo técnico recibe una alerta y procede a una revisión manual.

Las ventajas inmediatas, además de ahorrar un montón de horas en la web son :

  • quedar competitivo en los productos ganchos
  • optimizar el margen de los productos de larga cola
  • recibir alertas en caso de cambio de precios
  • ver con un solo clic el posicionamiento de precios de la competencia
  • tener visibilidad sobre todos la competencia y su popularidad
  • garantizar la coherencia de sus precios
  • tener un poder de negociación con sus proveedores.

Como dije antes, es una solución de pago pero creo que los planes son bastante razonables, de 29€/mes por la solución más básica hasta 299€/mes para la solución más completa y el seguimiento de 100 productos el precio sube si se añaden más productos.

De momento, la interfaz està disponible en Ingles, Francés e Italiano pero me han confirmado que una versión en Español estaba prevista.

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No tienes pareja y tus padres no dejan de molestarte ? Fabrícate una media naranja numérica

No tienes pareja y tus padres no dejan de molestarte ? Fabrícate una media naranja numérica

Hoy es el día de las sorpresas, primero vi el condón para USB que impide la transferencia de datos por cable mientras se carga el Smartphone y ahora un servicio que no sé si es genial o penoso pero no me dejo indiferente, se trata de invisible girlfriend que permite a sus suscriptores crearse una novia a medidas para que padres y amigos dejen tranquilos a los solteros.

La plataforma está hecha para ayudar a los usuarios crear historias creíbles y razonables lo suficiente como para engañar su mamá curiosa, sus amigos y compañeros de trabajo. El equipo del servicio ha creado un servicio de auto-mensajes de texto ligero (nada de mensajes hot) que permite a los usuarios tener conversaciones en tiempo real con sus ‘novias’ y han previsto ampliar el servicio para integrar llamadas telefónicas, mensajes de voz y SMS, para que parezca aún más real.

Los usuarios pueden elegir una foto de sus novias y personalizarlas a sus gustos para definir los temas de ‘conversación’ adecuados y crear historias de fondo como si fuera el guion de una serie.

Pero bueno, no se trata exclusivamente de ayudar a los solteros, es un business y los suscriptores tienen que pagar para fingir tener una novia, de entre 10 USD y 50 USD según el plan elegido.

planes invisible girlfriend

planes invisible girlfriend


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El Hoverbike, la moto voladora está en KickStarter

El Hoverbike, la moto voladora está en KickStarter

Creo que todo el mundo vio por lo menos una vez el retorno del Jedi y recuerda la escena con las jets motos en el planeta de los ewoks y pensó que le gustaría tener una moto así. Una pequeña empresa inglesa hubo la misma idea y está creando el primer modelo de moto voladora.

Es un proyecto KickStarter que ya supero su objetivo (30 mil libras) entonces el hoverbike será creado de verdad. Básicamente, es un drone modelo XXL o una mezcla entre helicóptero y moto que puede soportar el peso de un hombre, volar y avanzar : una moto voladora.

En el vídeo de presentación, se puede ver un modelo a escala 1/3 con un robot encima y actualmente lo proponen a la venta para financiar el proyecto final. Me quede bastante impresionado porque recuerdo haber visto en un programa de los myth busters un intento de hacer un jetpack y con todos los recursos que tenían a disposición, apenas lograron hacerle despegar más de 1 centímetro por encima del suelo sin nadie atado a él, es todo un reto.

Hoverbike

Hoverbike

El actual prototipo es un bi-helicóptero controlado por el desvió del flujo de aire de sus dos hélices utilizando con paletas de control al igual que los alerones de un avión. El próximo prototipo tendrá cuatro hélices como el modelo a escala 1/3 por dos razones principales : es demasiado difícil, con la tecnología actual, asegurar la estabilidad del vuelo con tan solo 2 hélices y además la potencia que deberían tener los motores encarecerían demasiado el Hoverbike.

Dudo muchísimo que la dirección general del tráfico dé el visto bueno para la circulación del hoverbike en carreteras pero la gran ventaja de una moto voladora es que no necesita carretera y será ideal para pasear en los campos llanos. El rescate en zonas accidentadas podría también beneficiarse de este tipo de vehículo.

Sin embargo hay una pega de tamaño monumental por ahora : el ruido. El modelo a escala 1/3 hace un ruido tremendo, el prototipo tamaño real también y desgraciadamente, no es el tipo de ruido que se puede apreciar de ningún modo, le prefiero el dulce sonido de la cortacesped.

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