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TIKO, una impresionante impresora 3D

TIKO, una impresionante impresora 3D

Hacen falta menos de 2 días para que acabe la campaña KickStarter de un proyecto de impresora 3D que se parece a todo menos a una impresora, nada la delata. De forma triangular, una cabeza de impresión retráctil, un diseño muy depurado y unas dimensiones reducidas (39 x 24 centímetros), es un OVNI en su familia tecnológica.

Me pregunte entonces si todo esto no era puro marketing y que en realidad no había mucho que ver pero varios indicios me indicaron rápidamente que la cosa era seria, a comenzar por la recaudación de fondo que supera 26 veces el objetivo inicial pero hay más.

Tiko tiene varias ventajas, la más impresionante es el sistema de articulación de la cabeza de impresión que no funciona con el tradicional sistema de ejes cada uno moviéndose de forma perpendicular al otro sino con un sistema de 6 brazos hidráulicos fijados en los ángulos internos de la carcasa que permiten dirigirla con mucha precisión.

La segunda ventaja es que no hay piezas de alta precisión, cosa posible gracias al sistema de articulación y al cuerpo de una sola pieza. Todo esto permite reducir el número de piezas, los problemas de calibración y reducir el precio final. En la misma onda, las bobinas de plástico que sirven a alimentar la impresora no son propietarias y el usuario puede perfectamente comprar las que quiera.

Todo esto no impide a Tiko imprimir de forma precisa, muy precisa, con capas de hasta 50 micras. Para dar una idea, una hoja de papel A4 normal tiene un grosor de 100 micras. Como todas impresoras, tiene su propio programa de impresión que parece sencillo de utilizar pero no dan realmente muchas explicaciones. De todos modos, se puede perfectamente utilizar modelos hechos en con otros programas siempre y cuando respetan las dimensiones máximas.

Todos los datos se transmiten por wifi, nada de cables, es bastante ligera (1.7 kilos) y si tenía que añadir un argumento de peso seria el precio, 179 USD (+/- 140 €uros), un precio realmente reducido.

La única pega que me molesta es que, no sé si lo hicieron a propósito o no, no enseñan ningún trabajo de cerca así que supongo que el acabado no es perfecto pero creo que las ventajas superan con creces este hipotético defecto.

Para los que quieren una, os queda 2 días para comprar una en KickStarter por una entrega prevista en Noviembre de este año.

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Un nuevo proceso de impresión en 3D que funciona con luz y oxigeno

Un nuevo proceso de impresión en 3D que funciona con luz y oxigeno

Hace 20 años, si me habían dicho que en el futuro todo el mundo podría comprarse impresoras 3D y fabricarse todo tipo de objetos y que incluso existirían modelos grandes capaces de imprimir casas enteras creo que lo habría dudado mucho a pesar de saber que existían técnicas de estereolitografía (SLA) pero que costaban una fortuna. En pocos años, el mercado ha cambiado muchísimo y no está para nada fijo, todavía hay nuevas técnicas que aparecen.

Fundada en 2013, Carbon3D acaba de salir del anonimato, revelando justamente una nueva técnica de impresión en 3D, entre 25 y 100 veces más rápido que las demás impresoras 3D, prometiendo cambiar este sector de forma significativa.

La tecnología que la compañía llama Producción Continua en Interfaz Liquida (CLIP) funciona mediante el aprovechamiento de la luz y del oxígeno para endurecer una resina fotosensible. En apariencia, suena muy parecido a la tecnología de estereolitografía pero a pesar de que utiliza los principios que vemos dentro de un proceso SLA típico, donde un láser o un proyector endurece una resina fotosensible, el proceso CLIP se aleja mucho de esta tecnología.

Los procesos de tipo SLA necesitan aire para ayudar la resina a endurecerse pero al quitarle de la ecuación, la técnica se convierte en un proceso fotoquímico que disminuye considerablemente los tiempos de producción, elimina el efecto de capas, y permite dar nuevas perspectivas al futuro de la impresión 3D. En lugar de imprimir un objeto capa por capa, lo que significa una velocidad máxima limitada como una estructura en capas ‘sedimentarias’, CLIP permite endurecer la resina de forma uniforme eliminando toda trama y dejando una superficie lisa.

CLIP VS tradicional 3D printing

CLIP VS tradicional 3D printing

Uno de los elementos fundamentales de CLIP es la parte transparente que sirve de fondo al recipiente y permite pasar a la luz y al oxígeno, un poco como las lentes de contacto. Una luz UV pasa a través del cristal y endurece la resina directamente en el centro del líquido, se podría comparar este proceso con la coagulación de la sangre, el oxígeno sirve aquí para crear una zona muerta de 1 centímetro (+/-) en el fondo del recipiente donde la resina no puede endurecer.

Esta técnica permite también fabricar objetos con varias sustancias poliméricas para crear, por ejemplo, una pelota rebotante o fabricar objetos muchísimo más elásticos que los que se pueden imprimir en la actualidad.

De momento, no se puede esperar ir al Carrefour o al Corte Ingles para comprarse una, solo existe como prototipo pero la intención es llevarla al mercado muy rápidamente por un precio todavía desconocido.

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La impresora 3D que utiliza plástico reciclado

La impresora 3D que utiliza plástico reciclado

Hoy, se puede hacer de todo con las impresoras en 3D, desde imprimir casa hasta pizzas para los astronautas. Lo más sorprendente de está tecnología es que no tiene límites con el uso de materiales de impresión, hasta se puede utilizar un láser solar para imprimir con arena del desierto.

La impresión 3D será sin duda la tecnología mas empleada en el futuro y como hoy hay una televisión en cada hogar habrá una impresora 3D con la diferencia que cuesta dinero utilizar una impresora y es su principal problema.

El futuro se adelantó un poco gracias al fabricante 3d Systems que invento Ekocycle, una impresora 3D ecológica es decir, está hecha por completa de plásticos reciclados y realiza sus impresos con plástico reciclado (25% de politereftalato de etileno). Como se trata de un material que tiene una vida estimada a 500 años, mejor reciclarle, no ?

El proyecto nació de la colaboración del cantante Will.I.Am (Black Eyed Peas) y de grandes empresas como Coca Cola que tiene por fin una manera de demostrar que se involucra de verdad en proyectos realmente innovadores y no se gasto más dinero haciendo greenwashing.

En sí misma, la impresora permite fabricar objetos de hasta 15,2 centímetros (ancho, largo, alto), en alta resolución, rápidamente y se puede realizar impresos en 2 colores al mismo tiempo.

Esta máquina es está destinada para el público a un precio (demasiado) alto, casi 1000 €uros la unidad y el cartucho de ‘tóner’ alcanza los 40 €uros, no han olvidado que se trata primero de un negocio !

Sin embargo se trata de una buena idea y cuando veo todos los proyectos que pasan en las plataformas de crowdfunding, no me sorprendería que en un futuro próximo una start up tenga un proyecto similar y permitirá al usuario reciclar directamente sus propias botellas desmenuzándolas para recargar su cartucho.

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Peachy Printer, la impresora 3D al mismo precio que una 2D

Peachy Printer, la impresora 3D al mismo precio que una 2D

Las impresoras 3D son una revolución, permiten hacer realmente de todo y hay modelos que pueden imprimir con materia plástica, metal, cemento, alimentos e incluso con arena del desierto, no hay limites, ni en imaginación ni en tamaño, los chinos imprimen casas enteras por precios realmente muy bajos.

Las impresoras domesticas para particulares entran lentamente en las casas por 2 motivos : precios altos y utilidad reducida si no te sirve para algo relacionado con el trabajo. Si echa un ojo rapido en ebay, te dará cuenta rápidamente que si no te sobran 450 €uros mejor aprender la escultura o la cerámica para hacer objetos en 3D.

Un nuevo tipo impresora 3D, que empezó siendo un proyecto , trabaja de un modo poco convencional con un sistema que mezcla resina, agua salada y laser, parece un invento a la McGyver. Diseñada por Rylan Grayston, un ingeniero canadiense, la ‘Peachy Printer’ se basa en el concepto de la estereolitografía que permite solidificar una resina (u otro) en suspension en un sustrato (agua salada en este caso). El proceso no es una novedad en si mismo, hace más de 20 años que oí hablar de este sistema por primera vez pero por entonces, solo los industriales con pasta podían permitir pagarse este tipo de impresora.

Lo que realmente es muy ingenioso, es su sistema de transmisión de datos del ordenador a la impresora porque no es ni por USB ni por bluetooth, los datos viajan por el enchufe del casco permitiendo reducir los gastos de producción de la impresora. Otro punto destacable es el acabado que se logra con esta impresora, simplemente impecable (en los ultimos vídeos) cuando los modelos más ‘convencionales’ que funcionan con una bobina de plástico no ofrecen un buen resultado al acabar la impresión, casi siempre hay algo que retocar de forma manual.

En las impresoras, que sean 2D o 3D, lo más costoso resulta siempre los consumibles que a menudo valen incluso más que la propia impresora. En el caso de la ‘peachy’, han logrado fabricar una resina adaptada que cuesta 60 USD (+/- 45 €uros) el litro cuando el precio de las resinas para fotolitografía gira normalmente alrededor de los 200 USD (+/- 150 €uros). No se necesita mucha resina para fabricar algo, dan el ejemplo de una figura del tamaño de un dedo menique que consumo 2 centímetros cúbicos de resina, se podría hacer 500 con un solo litro.

El el vídeo promocional, se nota que la impresora tiene unas buenas dimensiones y con su sistema, no debería estar muy difícil fabricar una mucho más grande, un manitas debería poder lograrlo sin muchos esfuerzos. La ‘Peachy’ tenia que estar a la venta a partir de Julio de 2014 pero al parecer tienen un poco de retraso. Si quiere saber cuando estará disponible, puede registrarte en su (un poco penosa) pagina web, y ahorrar los 75 €uros que debería costarte comprar una.

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Imprimir un deportivo gracias a Local Motors

Imprimir un deportivo gracias a Local Motors

Local Motors es una compañía reciente (2007) que funciona de una forma muy original. Se podría decir que han llevado el ‘open source’ al mundo automovilístico permitiendo a quien lo desea y tenga la competencia enviarles proyectos para ver si se puede pasar de un proyecto a un vehículo real.

Las ideas, si son buenas, son recompensadas y cada miembro de la comunidad puede proponer mejoras o customización de la idea original. Por supuesto, todo lo que se envía a Local Motors es protegido bajo licencia creative commons.

Desde su creación, la compañía se ha diversificado en una multitud de proyectos como bicicletas, electrodomésticos , drones, monopatín motorizados, … La idea detrás de Local Motors es permitir a cada persona poder personalizar su coche como quiera, cambiando el cuerpo, chasis, neumáticos sin necesidad de esperar a que llegue la pieza, los talleres pueden fabricarlo, solo les hace falta descargar los planos de la pieza y empezar con su fabricación.

Strati (1)

Strati (1)

Su último vehículo es un coche deportivo eléctrico imprimido en 3D y diseñado por un miembro de la comunidad de Italia. Actualmente el vehiculó se está perfeccionando antes que uno se imprime por fin en septiembre en vivo en el Salón Internacional de Tecnología de Fabricación en Chicago.

Por el evento, se fabricara una impresora especial que podrá imprimir cada uno de los 40 componentes que constituyen el coche y este número se va reduciendo a cada revisiones.

De momento, imprimir todas las piezas tarda unas 40 horas y 3 días de montaje con 2 técnicos. Esperan reducir el tiempo de impresión de la mitad hasta septiembre y pasar por debajo de las 3 horas en un año.

Strati (2)

Strati (2)

Este modo de concepción y fabricación podría revolucionar la industria automóvil por completo y por alguna razón me hace pesar en la película meteoro de los hermanos Wachowski donde un pequeño taller acaba rivalizando con los más grandes del sector.

Si la idea sigue su camino, se acabara para siempre lo de esperar 3 meses una pieza que está a 20.000 Km de distancia, el taller podrá imprimirla a medida exacta en cuestión de minutos.

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Imprimir su maquillaje con Mink

Imprimir su maquillaje con Mink

Una estudiante de la Harvard Business School tuvo una idea luminosa aprovechando las nuevas técnicas de impresión 3D para irrumpir en uno de los principales mercado mundial, el de los productos cosméticos.

La impresora (llamada Mink) tiene el tamaño de una impresora convencional y en lugar de tinta funciona con los mismos productos que utilizan los fabricantes de maquillaje, solo hace falta indicarle que color se quiere.

Concretamente, el usuario elige un color que vio en la web, la selecciona (con colorpick eyedropper por ejemplo)y luego rellena un cuadro en su programa de diseño (como Krita, es gratuito) y lo imprime seleccionando Mink y al cabo de unos segundos el maquillaje está listo para su uso.

Con su invención, se acaba para siempre lo de “me gusta este tono pero debería estar más claro” porque se puede imprimir cualquier color en pocos segundos.

De momento su impresora ‘solo’ permite imprimir sombra de ojos pero tiene previsto ampliar la gama para hacer cremas y seguro que acabara imprimiendo hasta barra de labios.

Mink debería costar menos de 200$, se dirige a un mercado de jóvenes (13-21 años) pero seguro que con el tiempo peluquerías, hoteles, spa… tendrán una de estas a disposición de sus clientas.

Me sorprende que las grandes compañías no lo hayan hecho antes pero aprenden rápido y quizá están ya intentando hacer la máscara de maquillaje de Lilu en el 5 elemento.

Lo más increíble es que supo sacar provecho de algo que la tecnología regala, el color, e inventar la máquina que transforma este color en un producto acabado y listo para su uso, chapeau !

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