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Un juego para este verano

Un juego para este verano

Hace un rato descargue QuizUp, una app de tipo trivial pursuit con la que se puede jugar con jugadores de todo el mundo desde el Smartphone o el ordenador.

La gran ventaja de este juego, además de ser totalmente gratuito sin abusar con los permisos, es la infinidad de tema que se propone a los jugadores, cientos sino miles diferentes como cultura web, frases célebres, crecí en los 80, cultura general, gastronomía española,…

En la actualidad, es la app Nº1 en el Apple store Francés, cosa que logro añadiendo una dimensión social al juego que se ha convertido en una especie de red social donde la gente interactúa de verdad, no como en FB !

Las reglas son simples, una vez elegido un tema, la app busca un oponente en algún lugar del mundo – las preguntas están traducidas en varias idiomas – y el que logra la máxima puntuación después de 7 preguntas será el ganador.

Cada victoria/empate/derrota se almacena para alimentar sus estadísticas que los otros pueden o no consultar según el nivel de privacidad que queremos.

De momento estoy perdiendo bastante más de lo que gano, no porque soy demasiado tonto pero el factor tiempo cuenta en la puntuación final y hay jugadores que logran contestar a cada pregunta en menos de 1 segundo !

También se puede desafiar a alguien concreto yendo en su perfil y desafiándole para recibir la paliza de su vida sobre un tema común.

Es un juego bastante adictivo con el que se aprende cosas y se puede comunicar con su contrincante con un chat integrado y seguir a personas o temas.

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Una ama de casa programa IO3, una app Windows Phone

Una ama de casa programa IO3, una app Windows Phone

Quien dijo que desarrollar na app es difícil? Sadiya se metió en el desarrollo de aplicaciones y sacó la idea para programar IO3 para ayudar a su marido, pegado a su laptop en casa manejando su calendario de forma manual porque no había hasta entonces una app de gestión de citas adecuada para sus necesidades.

Sadiya no empezó totalmente desde cero, tiene el título de ingeniero electrónico y de telecomunicaciones pero nunca trabajo por una empresa con este título. Sentía curiosidad por las aplicaciones móviles y Windows Phone y le parecía una forma de progresión natural.

Incluso así fue un reto personal y tuvo que aprender todo desde el principio sin dejar de hacer sus tareas diarias y sin recibir ninguna forma de ayuda económica.

Tuvo que pensar en todos los escenarios posibles para, por ejemplo, cancelar las reuniones programadas cuando la persona está de vacaciones o enviar recordatorios de reuniones cuando la persona esta de nueva presente físicamente en su oficina.

Sadiya dedico un montón de tiempo a la programación, 2 años en total con un promedio de más de 40 horas semanales los 6 últimos meses, un trabajo a tiempo completo sin embargo la app está a disposición de todos los posesores de Windows Phone gratuitamente. IO3 significa ‘I’m Out Of Office’ (estoy fuera de la oficina), nada que ver con la formula de la estructura de Lewis.

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Una (entre otras) alternativa a WhatsApp

Una (entre otras) alternativa a WhatsApp

Con el último anuncio de Facebook, propietario de WhatsApp, que empresas podrían contactar directamente con los usuarios con el fin de vender productos, servicios – en fin molestarte cuando quisieran porque si – han cruzado la línea ficticia que existe entre un servicio normal y un servicio que sirve solamente de puerta de entrada para otra cosa.

Buscando en la web, me topé con SpeakOn, una app mexicana que permite chatear sin fronteras de idiomas ya que los mensajes se traducen automáticamente en el idioma del usuario pero he leído muchos comentarios de descontento por mensajes que llegan días después da haber sido enviados, no muy práctico por una mensajería de chat instantáneo, supongo que son víctimas de su éxito.

Existen una tonelada de servicios parecidos que descarte por problemas relacionados con la privacidad (Line, por ejemplo) o porque solo eran un modo de entrar en el teléfono de alguien para sacar provecho de sus datos y/o vender otros servicios. No tengo ningún problema con esto pero me gusta cuando un servicio dice claramente que hace y que no tenga que enterarme de problemas en webs como Hacker News o especializados en seguridad numérica.

Al final, opte por Telegram, una app gratuita que tiene varias ventajas sobre la competencia:

  1. Es de código Open Source
  2. Las conversaciones están cifradas
  3. Grupos de hasta 200 personas
  4. Se puede enviar archivos de hasta 1,5 Gb
  5. Funciona en smartphones, tablets, PC, Mac, navegador web
  6. Se pueden destruir los mensajes y hacer chats secretos
  7. Ofrecen 200 000 USD si se descubre un fallo de seguridad

Pavel Durov, un emprendedor millonario Ruso, hizo un donativo importante para soportar el proyecto y no descartan en el futuro pedir un donativo a sus usuarios para financiarse, por lo menos están claros respecto al punto del dinero.

Pero todo lo que brilla no es oro y a pesar de la relativa transparencia del servicio no lo usaré nunca para enviar mensajes muy importantes o archivos ‘top secretos’ mediante Telegram pero eso es también porque soy un poco paranoico 😉

Al día de hoy, 50 millones de usuarios Android tienen la app instalada en su móvil, 20 menos que WhatsApp pero tiene varias cositas interesantes como su sistema de bots entre otras cosas.

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Convertir su móvil en ordenador con Andromium

Convertir su móvil en ordenador con Andromium

Cuando pienso en la evolución tecnológica, recuerdo que mi primer Smartphone era varias miles de veces más potente que mi primer ordenador (CPC 464) y los móviles que se están fabricando desde unos meses son más potentes que ordenadores desktop que se pueden encontrar en algunas empresas y administraciones entonces, porque seguir comprando ordenadores?

La razón más obvia es por el tamaño de la pantalla y la comodidad de tener un teclado y un ratón para facilitar las cosas, escribir mucho es algo aburrido en un móvil pero ahora existe una app que permite dar el aspecto visual de windows a la pantalla de su Smartphone, funcionalidades incluidas.

Una vez lanzada, la app convierte un Smartphone en un ordenador con una pantalla reducida pero comprando un teclado/ratón bluetooth y conectando una pantalla con un dock bluetooth a menos de tener ojos de águila y quedarse con una pantalla de pocas pulgadas.

Andromium funciona como una capa fabricante, modifica el aspecto visual pero no impide recibir llamadas ni notificaciones como se puede comprobar viendo el video. La app no es para todos los móviles ya que necesita como mínimo un snapdragon 800 y 2 GB de memoria.

Hace unos meses lanzaron una campaña KickStarter para recaudar fondos para crear una solución completa dock/app pero como no alcanzaron la meta, solo queda la app en su fase beta que se puede descargar gratuitamente de momento, supongo que están buscando patrocinadores para mejorar la estabilidad y las funcionalidades del OS.

Aunque no he leído nada al respecto, sospecho que Microsoft, con su futuro nuevo windows 10, quiere empujar a sus usuarios a prescindir de sus ordenadores, laptops, tablets y favorecer el uso del Smartphone como unidad central que solo tendremos que conectar a teclado, ratón y pantalla, es muy posible que los cibercafés del futuro solo tengan periféricos externos a ofrecer a sus clientes.

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Diseñar su casa gracias a una app

Diseñar su casa gracias a una app

En nuestro tecnológico, se puede imprimir hasta casas pero antes de empezar, más vale tener los planos.

Hace unos años, trabaje con una chica cuyo hermano es un desarrollador de mucho talento que tenía un proyecto ambicioso por un solo hombre, crear una aplicación que permite fabricar y decorar una casa virtual con mucha facilidad y recientemente lanzo la versión 2.0 que añade el aspecto comunitario al proyecto.

Casa Designer es un freemium, significa que se puede ‘jugar’ con pero sin poder guardar los proyectos ni compartirles con la comunidad. La aplicación en sí misma es terriblemente eficaz e intuitiva, unos pocos minutos bastan para entender su funcionamiento y acabar sus proyectos en menos de 1 hora.

El único límite se alcanza con la imaginación de cada uno: se puede descargar millones de muebles y elementos gracias a la comunidad SketchUp y los más exigentes pueden crear los suyos, añadir texturas y/o imágenes personalizadas a las paredes.

La ultima actualización vio también la aparición de una nueva página web que sirve de portal para la comunidad que puede perfectamente compartir sus proyectos con el resto de la comunidad – como el modelo 3D que he añadido – dejar comentarios y recuperar el proyecto para sí mismo y modificarle.

Casa Designer es la aplicación perfecta para los diseñadores que quieren enseñar a sus clientes a que se parecerá su apartamento después de una reforma – como hacen los hermanos Scott – o directamente la casa que todavía no existe.

El único verdadero problema de la app es que está disponible exclusivamente para los iPads – menos de 7 €uros para la versión integral – dejando atrás todos los usuarios Android y los que se sienten más cómodo con un ordenador desktop pero hay una buena razón: 1 solo hombre no lo puede hacer todo y si a uno de vosotros le parece interesante el proyecto y que eres desarrollador Android, seguro que serás bien recibido.

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Crear una app móvil sin pasar por una agencia

Crear una app móvil sin pasar por una agencia

Todos los negocios están interesados en tener una página web para hacerse conocer, presentar sus servicios y productos e incrementar sus ventas gracias a esto, nada extraño en absoluto.

La gran mayoría de las webs que se hacen hoy están responsive y es cada vez más raro encontrar una web no adaptada para Smartphone y Tablet, incluso los pequeños negocios de barrio suelen tener páginas webs responsive. Por eso, cuando la competencia se hace dura, mejor tener un as en la manga teniendo una app para Android e iOS además de su página web.

De momento, no hay un CMS que proponga crear una web y una app al mismo tiempo, seguro que vendrá con el tiempo pero de momento nada, son 2 cosas distintas ya que en el caso de las apps, hay que pedir a Google, Apple o Microsoft incluirla en sus respectivos ‘store’ a menos de hacer una .apk libre pero no es lo ideal para vender!

Pasar por una agencia es una solución pero el cliente no podrá arreglar el solo el contenido de su app y el presupuesto es generalmente elevado e inasumible para el dueño de un pequeño negocio además sin la certidumbre que los clientes la instalaran en sus móviles.

Para limitar el riesgo, existen servicios como BuildFire que permiten a cada uno, sin conocimientos técnicos, crear una app sencilla que se podrá encontrar en las tiendas de apps de Google y Apple.

El sistema de BuildFire funciona como un generador (o builder) con el que solamente hay que arrastrar/soltar elementos hacia una zona de creación donde no hay límites, se puede añadir tantas cosas como se quiere sin perder de vista que se trata de una app, es preferible enfocarse en un tema concreto y los distintos widgets disponibles permiten hacer lo necesario y básico como añadir textos, imágenes, videos, contacto, mapa pero también importar contenido exterior desde un RSS.

Los que quieren aprovechar su app para vender, promocionar artículos o eventos estarán encantados de ver que varios widgets permiten hacerlo como Open Table – para reservar una mesa en su restaurante -, Shopify, sincronizar un calendario externo o añadir un sistema de puntos de fidelidad para los usuarios de la app. Por supuesto, hay la posibilidad de añadir redes sociales y un widget SMARTPush permite recibir notificaciones directamente en su móvil.

El servicio es muy reciente y huele todavía a pintura fresca, si la idea es muy buena por desgracia los tutoriales son demasiados largos, en inglés y poco dinámicos, mejor enterarse por sí solo cómo funcionan las cosas! La otra cosa que me molesto fue la latencia del servicio, entre un clic y una acción en la pantalla pueden transcurrir unos segundos y en informática, un segundo es una eternidad, no sé si el servicio está siempre lento o si no he tenido suerte hoy y también es una pena que no se pueda ver apps de clientes para hacerse una idea de todo lo que se puede hacer.

A su favor, se puede crear una app de principio a fin y verla en su móvil escaneando un código QR. Si la parte creación es totalmente gratuita, la publicación y mantenimiento cuesta de 39 a 49 USD según que se elija pagar mes a mes o por 2 años, no me parece muy excesivo tomando en cuenta todo lo que puede aportar una app para un negocio o para una institución (ayuntamiento, escuela,…) y todos los planes vienen con todas las funcionalidades, no hay que pagar más para tener más.

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