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Crear una app móvil sin pasar por una agencia

Crear una app móvil sin pasar por una agencia

Todos los negocios están interesados en tener una página web para hacerse conocer, presentar sus servicios y productos e incrementar sus ventas gracias a esto, nada extraño en absoluto.

La gran mayoría de las webs que se hacen hoy están responsive y es cada vez más raro encontrar una web no adaptada para Smartphone y Tablet, incluso los pequeños negocios de barrio suelen tener páginas webs responsive. Por eso, cuando la competencia se hace dura, mejor tener un as en la manga teniendo una app para Android e iOS además de su página web.

De momento, no hay un CMS que proponga crear una web y una app al mismo tiempo, seguro que vendrá con el tiempo pero de momento nada, son 2 cosas distintas ya que en el caso de las apps, hay que pedir a Google, Apple o Microsoft incluirla en sus respectivos ‘store’ a menos de hacer una .apk libre pero no es lo ideal para vender!

Pasar por una agencia es una solución pero el cliente no podrá arreglar el solo el contenido de su app y el presupuesto es generalmente elevado e inasumible para el dueño de un pequeño negocio además sin la certidumbre que los clientes la instalaran en sus móviles.

Para limitar el riesgo, existen servicios como BuildFire que permiten a cada uno, sin conocimientos técnicos, crear una app sencilla que se podrá encontrar en las tiendas de apps de Google y Apple.

El sistema de BuildFire funciona como un generador (o builder) con el que solamente hay que arrastrar/soltar elementos hacia una zona de creación donde no hay límites, se puede añadir tantas cosas como se quiere sin perder de vista que se trata de una app, es preferible enfocarse en un tema concreto y los distintos widgets disponibles permiten hacer lo necesario y básico como añadir textos, imágenes, videos, contacto, mapa pero también importar contenido exterior desde un RSS.

Los que quieren aprovechar su app para vender, promocionar artículos o eventos estarán encantados de ver que varios widgets permiten hacerlo como Open Table – para reservar una mesa en su restaurante -, Shopify, sincronizar un calendario externo o añadir un sistema de puntos de fidelidad para los usuarios de la app. Por supuesto, hay la posibilidad de añadir redes sociales y un widget SMARTPush permite recibir notificaciones directamente en su móvil.

El servicio es muy reciente y huele todavía a pintura fresca, si la idea es muy buena por desgracia los tutoriales son demasiados largos, en inglés y poco dinámicos, mejor enterarse por sí solo cómo funcionan las cosas! La otra cosa que me molesto fue la latencia del servicio, entre un clic y una acción en la pantalla pueden transcurrir unos segundos y en informática, un segundo es una eternidad, no sé si el servicio está siempre lento o si no he tenido suerte hoy y también es una pena que no se pueda ver apps de clientes para hacerse una idea de todo lo que se puede hacer.

A su favor, se puede crear una app de principio a fin y verla en su móvil escaneando un código QR. Si la parte creación es totalmente gratuita, la publicación y mantenimiento cuesta de 39 a 49 USD según que se elija pagar mes a mes o por 2 años, no me parece muy excesivo tomando en cuenta todo lo que puede aportar una app para un negocio o para una institución (ayuntamiento, escuela,…) y todos los planes vienen con todas las funcionalidades, no hay que pagar más para tener más.

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Crear un álbum foto colaborativo entre amigos

Crear un álbum foto colaborativo entre amigos

Todos hemos ido un par de veces a una fiesta donde todo el mundo hace fotos y luego todo el mundo pide a todo el mundo enviarle las fotos y por supuesto todo el mundo dice que sí y al día siguiente, nadie tiene más fotos que las suyas, muy típico!

Siempre se pueden ver las fotos a los días siguientes en las redes sociales, FB primero, pero si el grupo era muy grande, que no todos tienen una cuenta FB y/o que tardan a subir las fotos…

La mayoría de las fotos se hacen con los Smartphone y eso permite instalar y descargar aplicaciones como FlashGap que pueden remediar al problema de las fotos que nunca llegan. El principio es muy simple, una persona invita a los demás a compartir un álbum y cada vez que alguien tomo una foto con FlashGap queda grabada en el álbum comunitario.

No es necesario esperar el botellón del viernes/sábado para jugar, todos los eventos valen, desde bodas hasta maratones sin olvidarse de los festivales de música y FlashGap acepta también los videos, es la herramienta perfecta para los grupos inseparables que nunca se envían fotos!

FlashGap - GIF animado

FlashGap – GIF animado

Otras aplicaciones hacen esto pero FlashGap tiene un as en la manga, las fotos no se pueden consultar y menos borrar hasta la mañana siguiente a las 12 en punto. Este efecto sorpresa animara sin duda a tomar ‘riesgos’ con fotos comprometedoras, justo lo que buscaban los creadores de la app.

Cada invitado solo podrá borrar sus propias fotos lo que da un toque de seguridad por si alguien se vuelve un poco loco y quiere borrar la noche anterior de la memoria de todos.

El toque final viene de la posibilidad, una vez el álbum hecho público para los participantes de dejar comentarios como si se trataba de un FB privado. Otras aplicaciones permiten ya la creación de álbumes colaborativos pero FlashGap, con su efecto retraso, está diseñado para las noches memorables con despierto difícil.

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Cuando la tecnología se pone al servicio de la democracia

Cuando la tecnología se pone al servicio de la democracia

Esta es seguramente la entrada más social y personal que he escrito hasta la fecha pero tenía ganas. Últimamente, cada vez que enciendo la televisión para ver las noticias, el argumento implícito del contenido de la actualidad es que la democracia está por el suelo y está cavándose un agujerito bien bonito. Sin entrar en las polémicas de saber si ministros o directores importantes han forzado un pelín el sistema para forrarse a tope optimizar sus ganancias, recuerdo que de niño mis padres me enseñaron a ser honesto y hoy me pregunto de que sirve cuando los malos se quedan unos meses en la cárcel y luego salen, ricos…

El descontento no es propiedad exclusiva de los españoles, en Francia también los ciudadanos están hartos de ver que las cosas no cambian para bien y un 87% piensan que los políticos no toman en cuenta las opiniones ciudadanas. Desconozco el porcentaje en España pero dado las últimas reformas – como ir a la cárcel por manifestarse – supongo que es bastante igualado.

Bueno, guardo el bote de pintura negra y saco el de pintura blanca porque mientras hay luz hay esperanza y en este caso la tecnología se pone al servicio de la democracia con un servicio novedoso, que debería existir desde hace tiempo y que permite a los alcaldes tomar el pulso, saber los opiniones y exponer proyectos a sus conciudadanos de forma directa.

El servicio se llama Fluicity, es fruto de una joven periodista quien vivo la revolución de la primavera árabe en primera fila y tomo conciencia de la importancia de herramientas como YouTube y Twitter para la democracia. Esta experiencia la llevo a imaginar este servicio y supongo que 4 años estudiando el marketing numérico en Google ayudaron también un poco.

Fluicity funciona de una forma simple, la alcaldía tiene acceso a un servicio online para manejar la cuenta de la municipalidad y los ciudadanos pueden instalar una app en su Smartphone, que sería vinculada con su municipalidad, para recibir notificaciones, dar su opinión, saber de los proyectos en curso y la alcaldía tendría información directa que podría servir como una fuente de información valiosa para orientar las decisiones en el buen sentido y empujar a todos a interesarse más a la política local.

Se trata de un servicio de proximidad, no pretende convertirse en herramienta al servicio de un país sino más bien al servicio de un pueblo o de una ciudad para poder reanudar el diálogo y cerrar la brecha entre políticos y ciudadanos.

El servicio está en su fase beta, es decir que ya han empezado a proporcionar servicios a algunas ciudades de más de 10.000 habitantes y cada uno puede registrar su ciudad para pedir una prueba, las ciudades con más votantes serán las próximas de la lista.

El vídeo esta solamente disponible en Francés de momento pero es bastante claro y fácil de entender. De todos modos, cuando tendré noticias de actualizaciones, dejaré una nota en la página principal del blog.

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Ganar dinero haciendo fotos con su smartphone

Ganar dinero haciendo fotos con su smartphone

La creatividad no tiene limites y los de Yoobic lo han demostrado de una manera simple y brillante: ganar dinero gracias a su smartphone.

Esta start up permite a las marcas facilitar la recopilación de información desde las tiendas con datos claves y detección de anomalías en tiempo real. Básicamente, la aplicación permite a cada consumidor recopilar informaciones claves tomando fotos y/o escribiendo datos sobre un producto concreto.

Una vez instalada en su móvil, solo hace falta abrir la app para ver si hay ‘misiones’ disponibles en su ciudad y decidir si o no participar pero puede ser una manera sencilla de ganar algo de dinero mientras se hacen las compras de todos los días y las misiones están remuneradas de 5 a 10 €uros según su complejidad.

Quien decide de las misiones? Marcas interesadas en conocer la opinión de clientes potenciales, saber si la competencia propone precios más atractivos, si es el buen momento para lanzar un nuevo producto o una nueva publicidad y un millón de cosas más que cuestan habitualmente un riñón si se contrata una empresa especializada en análisis de mercado. Yoobic tampoco reemplaza una empresa de expertos pero no todas las preguntas requieren pagar una fortuna para saber si los clientes prefieren un producto de color azul o amarillo.

Una vez cumplida la misión, las informaciones están enviadas y analizadas por un algoritmo que genera automáticamente un informe que se envía a los clientes que pueden tener respuestas en tiempo casi real sobre el asunto que les interesa.

Los clientes que pagan los servicios de Yoobic pueden también elegir pasar por ‘exploradores’ profesionales es decir comerciales – que deben aportar pruebas de que lo son realmente – que tienen la app instalada en su smartphone y que tienen una visión más profesional, muy útil si la misión requiere conocimientos técnicos.

No es la única aplicación de este tipo, ya existen otras como MobEye por ejemplo pero la diferencia reside en la remuneración final del usuario, las misiones hechas a medidas y la novedad.

De momento, la start up esta en desarrollo y la app no está disponible por la zona española pero debería llegar antes del final del año.

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IFTTT: si ocurre esto haga esto

IFTTT: si ocurre esto haga esto

Vivimos en un mundo de servicios y con la tecnología todo es posible: encender la calefacción desde su Smartphone, comprar en eBay, agregar una foto en Instagram, enviar SMS, visionar videos y de vez en cuando, telefonear.

A veces, el uso de un servicio implica el uso de otro adicional que puede a su vez implicar el uso de uno o varios más, es el efecto bola de nieve. Puede resultar frustrante repetir operaciones de forma manual si sus servicios preferidos no están previsto para conectarse entre sí.

Los geeks tienen un truco para simplificarse la vida, se llama IFTTT y es un servicio que permite conectar varios servicios entre si – YouTube, Dropbox, Instagram, twitter, Facebook,… y unos 130 más actualmente – y más importante, respectar reglas definidas por el usuario.

El principio es muy simple, el usuario elije un servicio, por ejemplo un flujo RSS, y puede definir una acción como: en caso de una nueva entrada se debe publicar un mensaje en Facebook. Cada servicio ofrece distintas posibilidades, en el caso de los RSS solo hay 2 (nueva entrada y nueva entrada que contiene algo específico), Facebook ofrece 10 reglas, SoundCloud 4,… Cada servicio se tendrá que vincular con IFTTT (desde IFTTT) y darle la posibilidad de actuar en nombre del usuario al igual que los servicios ‘habituales’ como Google, Facebook o Twitter.

Si no sabe qué hacer con IFTTT, se puede consultar las ‘recetas’ de otros usuarios como por ejemplo recibir un mensaje cada mañana en caso de tiempo lluvioso, hacer una copia en Dropbox de cada foto que añado en Instagram, actualizar automáticamente la foto del perfil twitter cuando se actualiza la de Facebook pero también se puede conectar con servicios Android como la geolocalización, en caso de recibir llamadas o de hacer fotos,… La verdad es que resulta muy práctico y se pueden cruzar todos los servicios para crear un sinfín de reglas.

Como dije, se puede consultar las reglas de los demás por tendencias, nuevas, mejores, destacadas pero también por servicio para tener algo de inspiración como por ejemplo enviar un mensaje de texto a su pareja si llama a la policía o a una ambulancia.

El servicio existe como servicio web, una aplicación Android y una aplicación iOS, los usuarios de Windows Phone tendrán que conformarse con el servicio web. Lo más destacable de este servicio es que es totalmente gratuito y están preparando un servicio Premium sin precisar fecha pero parece que no tienen prisa, hace más de 1 año y medio que uso IFTTT y siempre vi este aviso.

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Reciclar su viejo movil como vigilante con Rico

Reciclar su viejo movil como vigilante con Rico

Los que me leen a menudo se han dado cuenta de que me gusta la tecnología pero también el medio ambiente y todo lo que se aparenta al reciclaje o al sistema D.

Nuestros queridos dispositivos de todos los días (Smartphone, portátiles, smartwatch,…) contienen un montón de componentes fabricados por muchos con metales que existen en poca cantidad en la tierra y varios países africanos explotan sus recursos y los niños para el beneficio de pocos. El reciclaje no es la solución perfecta pero por lo menos es mejor que tirar sin preocuparse de lo que pasara con nuestros deshechos que acaban sus vidas en Asia o África donde ellos saben reciclar.

Cada mes, más de 20 millones de Smartphone acaban su vida en na estantería del garaje, una caja en el ático o en su mesa de trabajo como es el caso de mi viejo Xperia muerto desde un par de años y no quiero tirarlo porque hay un 95% de probabilidades de que acabe contaminando el suelo de algún rincón del mundo…

Una startup Californiana de Palo Alto, MindHelix, tiene un proyecto original, llamado ‘RICO’, que permitirá a todo el mundo reciclar su viejo teléfono para darle una segunda vida más duradera que la primera.

El propósito de ‘rico’ es de convertir su viejo Smartphone en una especie de robot de vigilancia que puede vigilar los movimientos, ruido, humo, nivel de CO2, temperatura, humedad,… de una habitación y enviar un mensaje si algo va mal. El dispositivo funciona con captores propios y puede también controlar unos Smart Sockets que se enchufan en tomas eléctricas y que son adaptadores, es decir que se les puede conectar algo, como la máquina de café por ejemplo, y controlarla de forma remota.

rico

rico

El antiguo Smartphone se coloca simplemente en el cuerpo de ‘rico’ que aprovecha el procesador y la memoria de este pero también funcionalidades como el wifi, la cámara y el micrófono, una estupenda idea para reducir los gastos de fabricación y dar una ‘segunda oportunidad’ a su viejo móvil.

Una vez conectado el viejo móvil a ‘rico’, el usuario solo tiene que instalar una app para poder recibir alertas y controlar el sistema de captores, enchufes, cámara y micrófono, el segundo video (Rico App Demo) muestra cómo funciona el sistema.

El robot está previsto para funcionar con Smartphone Android (2.2 o más) e iOS (6 más) con una pantalla de hasta 5.7 pulgadas. Tienen previsto integrar ‘rico’ a la plataforma IFTTT (tendré que escribir algo próximamente!) para multiplicar por 50 sus capacidades.

El robot en sí mismo no es carísimo, el primer precio empieza a 99 USD (+/- 78 €uros) pero los Smart Sockets me parecen un poco caros, 49 USD la unidad, prohibitivo para controlar la lámpara de su despacho o la máquina de café.

Todavía no han alcanzado su meta de 100.000 dólares pero les quedan unos 16 días para lograrlo.

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