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TIKO, una impresionante impresora 3D

TIKO, una impresionante impresora 3D

Hacen falta menos de 2 días para que acabe la campaña KickStarter de un proyecto de impresora 3D que se parece a todo menos a una impresora, nada la delata. De forma triangular, una cabeza de impresión retráctil, un diseño muy depurado y unas dimensiones reducidas (39 x 24 centímetros), es un OVNI en su familia tecnológica.

Me pregunte entonces si todo esto no era puro marketing y que en realidad no había mucho que ver pero varios indicios me indicaron rápidamente que la cosa era seria, a comenzar por la recaudación de fondo que supera 26 veces el objetivo inicial pero hay más.

Tiko tiene varias ventajas, la más impresionante es el sistema de articulación de la cabeza de impresión que no funciona con el tradicional sistema de ejes cada uno moviéndose de forma perpendicular al otro sino con un sistema de 6 brazos hidráulicos fijados en los ángulos internos de la carcasa que permiten dirigirla con mucha precisión.

La segunda ventaja es que no hay piezas de alta precisión, cosa posible gracias al sistema de articulación y al cuerpo de una sola pieza. Todo esto permite reducir el número de piezas, los problemas de calibración y reducir el precio final. En la misma onda, las bobinas de plástico que sirven a alimentar la impresora no son propietarias y el usuario puede perfectamente comprar las que quiera.

Todo esto no impide a Tiko imprimir de forma precisa, muy precisa, con capas de hasta 50 micras. Para dar una idea, una hoja de papel A4 normal tiene un grosor de 100 micras. Como todas impresoras, tiene su propio programa de impresión que parece sencillo de utilizar pero no dan realmente muchas explicaciones. De todos modos, se puede perfectamente utilizar modelos hechos en con otros programas siempre y cuando respetan las dimensiones máximas.

Todos los datos se transmiten por wifi, nada de cables, es bastante ligera (1.7 kilos) y si tenía que añadir un argumento de peso seria el precio, 179 USD (+/- 140 €uros), un precio realmente reducido.

La única pega que me molesta es que, no sé si lo hicieron a propósito o no, no enseñan ningún trabajo de cerca así que supongo que el acabado no es perfecto pero creo que las ventajas superan con creces este hipotético defecto.

Para los que quieren una, os queda 2 días para comprar una en KickStarter por una entrega prevista en Noviembre de este año.

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Onion Omega, un nuevo competidor en el mundo de las placas computadoras

Onion Omega, un nuevo competidor en el mundo de las placas computadoras

Todo el mundo, o casi, ha oído hablar del Raspberry Pi o del Arduino, ordenadores reducidos al máximo y que se pueden comprar bajo la forma de placas bases de bajo coste, con el objetivo de estimular la enseñanza de ciencias de la computación en las escuelas pero también hay muchos mayores que juegan con para crear un montón de cosas.

Un nuevo competidor está intentando hacerse un hueco en el patio de la escuela, se trata de Onion Omega, una plataforma de desarrollo de hardware diseñada específicamente para los desarrolladores de software. Viene con Wifi integrado, es compatible con Arduino, funciona bajo Linux y permite realizar prototipos de hardware, puede funcionar con programas como Git, pip, npm y se puede programar en Python, JavaScript, PHP.

El Onion Omega tiene un procesador Atheros AR9331 400 MHz, 64 MB de memoria RAM DDR2 y 16 MB de memoria Flash. No es nada del otro mundo pero destaca por su tamaño de tan solo 28.2 x 42 mm, más o menos las dimensiones de un pila de 9 voltios pero finísima.

Como funciona en full Linux, se puede instalar OpenCV con un solo comando para agregar capacidades de reconocimiento de imagen para un dron, utilizar bibliotecas de pip o npm para convertir su termostato en cliente Twitter y un escritorio virtual está disponible para ayudar a los menos familiarizados con Linux tener una interfaz en el navegador o en app instalada más fácil de entender que una pantalla negra que espera recibir líneas de código.

Es un proyecto open source, todos los elementos se pondrán a disposición de la comunidad así que una versión de la API compatible con el ‘Onion Cloud’. Varios ampliaciones están disponibles y se pueden conectar a la base Dock para agregar capacidades adicionales al Omega, 4 de momento y añadirán varios en las próximas semanas.

Para generar interés comunitario y demostrar que la programación puede ser lúdica, proponen en la página web del lab varias aplicaciones con las que se puede interactuar en directo – pero con un jet lag bastante brutal – con varias demos como un lanzador de bola, una impresora de tweet o un brazo robotizado que se controla desde el smartphone y la comunidad puede proponer ideas para dar ideas de aplicaciones online.

Es un proyecto KickStarter que ya superó con creces su objetivo de 15.000 USD y no están muy lejos de alcanzar el segundo objetivo de 200.000 USD a 25 días del final, chapeau !

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Hacer fotos y vídeos de 360º al instante

Hacer fotos y vídeos de 360º al instante

La primera vez que intenté hacer un montaje panorámico fue hace 20 años con mi ordenador cuyo nombre no quiero recordar pero casi seguro que hoy en día los móviles tienen más potencia. Me llevo horas para cortar y recortar fotografías e intentar borra las diferencias de colores de una fotografía a otra para que el montaje sea lo más bueno posible y fue una pesadilla total.

Busque varias veces dispositivos capaces de hacer fotos a 360º en una sola toma y encontré varios, todos con 2 defectos como mínimo, el precio y el tamaño que les dejaban fuera del alcance de mi bolsillo sin hablar de la resolución y de la interfaz con el ordenador por medio de un programa especial que impedía compartir sus fotos con los demás.

Con los Smartphone y la actualización Android a la versión 4.2 (Jelly Bean) por fin era posible hacer montajes fotográficos automáticos de buena calidad aunque para conseguir hacer algo bueno, hay que pasar unos minutos girando y si hay mucha gente alrededor, a veces hay recortes inesperados y puede que le falte la cabeza o parte del cuerpo a alguien.

Todo se miniaturiza cada vez más, los precios bajan y las tecnologías son más flexibles y hoy Giroptic, una empresa francesa, lanzo un dispositivo único que no solo permite hacer fotos a 360º pero también videos que permiten la navegación como si se trataba de un photosphere ‘normal’ y eso si que mola !

El proyecto todavía se puede ver en KickStarter aunque no se puede participar más, han recaudado casi 10 veces su objetivo de 150.000 dólares y se lo merecen porque han pensado en todas las posibilidades que podía ofrecer este tipo de dispositivo para crear un producto bastante versátil que puede funcionar bajo el agua o enchufarse como si se trataba de una bombilla para servir de dispositivo de video vigilancia y por supuesto, se puede manejar desde una aplicación iOS y Android.

La resolución global es de 8 millones de pixeles en modo foto y 2 millones de pixeles en modo video con la posibilidad de grabar también sonidos en modo 3D es decir que se oye el sonido respecto a lo que se está mirando. El almacenamiento se hace mediante tarjetas micro SD de hasta 64 GB y la batería debería permitir grabar videos de forma continua durante 1 hora, más que suficiente para un uso urbano pero quizá un poco flojo para usos exteriores.

Otra cosa que realmente es una pasada, se puede grabar vídeos y retransmitirlos en streaming, ideal para los conciertos pero también para mostrar a sus amigos como es la vista desde la cima del Everest (aunque no sé si hay buena cobertura wifi !) o incluso para las ‘breaking news’ que seguramente saltaran el paso en 2015 para proponer noticias a 360º y ya imagino lo espectacular que llegarían a ser los documentales de national geographic con esta tecnología.

Existen otros dispositivos parecidos pero no tan versátiles y algo más caro como el ‘Bubl’ que vale unos 200 dolares más para prestaciones inferiores.

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Prizm, la pirámide que se adapta a tus gustos musicales

Prizm, la pirámide que se adapta a tus gustos musicales

Existen muchos servicios de música en streaming como Spotify, Deezer, Soundcloud y ahora YouTube Music Key (y 500 más), estamos rodeados y cada servicio nos promete más canciones que el otro, nos proponen canciones que podrían gustarnos,… Estos servicios son muy buenos pero estamos como niños pequeños perdidos es un almacén grande y resulta difícil encontrar algo que nos guste sin pasar un buen rato delante de la pantalla que sea de un ordenador, Tablet o Smartphone.

La llegada cada vez mayor de nuevos objetos conectados promete facilitarnos un poco las cosas al momento de descubrir nuevos artistas y nuevos sonidos sin pasar horas rebuscando delante de la computadora hasta altas horas de la noche. Una startup francesa, UbiThings, creada por 4 hombres grandes consumidores de servicios de streaming está lanzando un producto conectado inteligente llamado Prizm, en forma de pirámide de stargate, que permite escuchar música personalizada a su gusto, con sólo pulsar un botón.

En concreto, el objeto se conecta a los altavoces (ya sea Bluetooth o una conexión por cable) y a sus cuentas Deezer, Spotify o Soundcloud para escanear sus bibliotecas y generar automáticamente listas de reproducción tan pronto como se enciende el dispositivo.

Pero Prizm puede también detectar los Smartphone y brazaletes (y reloj?) conectados e interpretar el ambiente sonoro del lugar para adaptar de forma dinámica la música al gusto de los presentes, creando playlists, y del estado de ánimo: nada de heavy metal en una cena romántica ni de Julio Iglesias en una concentración de motoristas.

El concepto es muy simple y el objeto dispone de 4 botones para indicar a Prizm si te gusta la música que está sonando y entonces la añadirá a una lista de favoritos, si no te gusta y entonces pasara a otra cosa (o no la pasara más si se hace una presión larga), un play/pause y por supuesto para controlar el volumen.

Los creadores están desarrollando apps iPhone y Android que permitirán, además de tener un histórico de las músicas y de sus favoritos, servir como despertador eligiendo una música distinta cada día.

Es una idea muy buena aunque no nueva, existen otros objetos conectados como Cone (de Aether) o Gramofon pero Prizm es el único que adapta automáticamente la música al ambiente de la habitación en la que está.

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Ampy, la batería de bolsillo que convierte tus movimientos en energía

Ampy, la batería de bolsillo que convierte tus movimientos en energía

Últimamente, tengo una fijación con la duración de vida de las baterías de los móviles y cada vez que me entero de un nuevo proyecto quiero saber más. La vez anterior, os hable de una batería externa que tiene un gran potencial de almacenamiento y que era de recarga muy rápida. Esta vez, me fije en Ampy, la perfecta compañera de viaje de los nómadas urbanos como de los trekkers.

Se trata de un proyecto kickstarter excelente a pesar de no ser realmente revolucionario: convertir los movimientos del portador en electricidad. No es revolucionario porque hay relojes (mecánicas) que utilizan esta idea desde por lo menos 25 años pero era pura mecánica, aquí es una mezcla de mecánica con electrónica, lo sorprendente es que no se haya hecho antes.

Los inventores han empezado con un dato muy simple, el promedio de numero de pasos que da un adulto durante todo un día que son 10.000 según ellos (la mitad en el documental supersize me) y tenían que lograr hacer una batería capaz de recargarse lo suficiente con esos 10.000 pasos para que sea interesante y que la batería no tenga el tamaño de una radio de los ochenta. De hecho, tiene un tamaño aceptable, un cuadrado de más o menos la mitad de un smatphone.

Ampy

Ampy

En resumen, 10.000 pasos o una hora de bici o media hora de running equivalen a 3 horas adicionales para la bateria de un telefono, 24 horas para una smartwatch o 72 horas para un fitness tracker pero el gran logro del sistema viene claramente de su tamaño bastante reducido que lo convierte en wearable de verdad, el desarrollo de las impresoras 3D permite hacer milagros.

Ahora me pregunto porque los fabricantes no se han involucrado en serio en la fabricación de móviles con un sistema parecido, incluso poco eficaz pero que podría dar un respiro a los usuarios que esperan una llamada importante y que no tienen casi batería ni tienen un cargador a mano, nos empujaría a hacer deporte!.

La batería tiene por supuesto una app dedicada que permite saber cuantas calorías se han quemado y cuanta energía se ha generado. Ampy se puede reservar por 105 USD y vendrá con accesorios para fijarla al brazo, a la pierna o a la cintura según que su actividad de momento sea deportiva o más tranquila. Por los que no quieren hacer deporte, la batería se puede recargar por cable USB.

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Reciclar su viejo movil como vigilante con Rico

Reciclar su viejo movil como vigilante con Rico

Los que me leen a menudo se han dado cuenta de que me gusta la tecnología pero también el medio ambiente y todo lo que se aparenta al reciclaje o al sistema D.

Nuestros queridos dispositivos de todos los días (Smartphone, portátiles, smartwatch,…) contienen un montón de componentes fabricados por muchos con metales que existen en poca cantidad en la tierra y varios países africanos explotan sus recursos y los niños para el beneficio de pocos. El reciclaje no es la solución perfecta pero por lo menos es mejor que tirar sin preocuparse de lo que pasara con nuestros deshechos que acaban sus vidas en Asia o África donde ellos saben reciclar.

Cada mes, más de 20 millones de Smartphone acaban su vida en na estantería del garaje, una caja en el ático o en su mesa de trabajo como es el caso de mi viejo Xperia muerto desde un par de años y no quiero tirarlo porque hay un 95% de probabilidades de que acabe contaminando el suelo de algún rincón del mundo…

Una startup Californiana de Palo Alto, MindHelix, tiene un proyecto original, llamado ‘RICO’, que permitirá a todo el mundo reciclar su viejo teléfono para darle una segunda vida más duradera que la primera.

El propósito de ‘rico’ es de convertir su viejo Smartphone en una especie de robot de vigilancia que puede vigilar los movimientos, ruido, humo, nivel de CO2, temperatura, humedad,… de una habitación y enviar un mensaje si algo va mal. El dispositivo funciona con captores propios y puede también controlar unos Smart Sockets que se enchufan en tomas eléctricas y que son adaptadores, es decir que se les puede conectar algo, como la máquina de café por ejemplo, y controlarla de forma remota.

rico

rico

El antiguo Smartphone se coloca simplemente en el cuerpo de ‘rico’ que aprovecha el procesador y la memoria de este pero también funcionalidades como el wifi, la cámara y el micrófono, una estupenda idea para reducir los gastos de fabricación y dar una ‘segunda oportunidad’ a su viejo móvil.

Una vez conectado el viejo móvil a ‘rico’, el usuario solo tiene que instalar una app para poder recibir alertas y controlar el sistema de captores, enchufes, cámara y micrófono, el segundo video (Rico App Demo) muestra cómo funciona el sistema.

El robot está previsto para funcionar con Smartphone Android (2.2 o más) e iOS (6 más) con una pantalla de hasta 5.7 pulgadas. Tienen previsto integrar ‘rico’ a la plataforma IFTTT (tendré que escribir algo próximamente!) para multiplicar por 50 sus capacidades.

El robot en sí mismo no es carísimo, el primer precio empieza a 99 USD (+/- 78 €uros) pero los Smart Sockets me parecen un poco caros, 49 USD la unidad, prohibitivo para controlar la lámpara de su despacho o la máquina de café.

Todavía no han alcanzado su meta de 100.000 dólares pero les quedan unos 16 días para lograrlo.

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